Шрапнель: снаряд, изменивший артиллерию

Артиллерию не зря называют богом войны, однако это ёмкое определение еще нужно было заслужить. До того как стать решающим аргументом воющих сторон, артиллерия прошла долгий путь развития. При...

Артиллерию не зря называют богом войны, однако это ёмкое определение еще нужно было заслужить. До того как стать решающим аргументом воющих сторон, артиллерия прошла долгий путь развития. При этом речь идет не только о развитии самих артиллерийских систем, но и о развитии используемых артиллерийских боеприпасов.

Большим шагом вперед в повышении боевых возможностей артиллерии стало изобретение британского офицера Генри Шрапнеля. Он создал новый боеприпас, основным назначением которого была борьба с живой силой противника. Любопытно, что сам изобретатель не был свидетелем триумфа своего детища, но начало использования новых боеприпасов в боевых условиях он застал.

Генри Шрапнель стал создателем снаряда, который вывел артиллерию на новый уровень своего могущества. Благодаря шрапнели артиллерия получила возможность эффективно бороться с пехотой и конницей, находящейся на открытой местности и на значительном расстоянии от орудий. Шрапнель стала стальной смертью над полем боя, поражая войска в походных колоннах, в моменты перестроения и подготовки к атаке, на привалах. При этом одним из главных преимуществ была дальность использования боеприпасов, которую не могла обеспечить картечь.

Шрапнель: снаряд, изменивший артиллерию

Генри Шрапнель

Генри Шрапнель, которого уже потомки стали называть «убийцей пехоты и кавалерии», приступил к созданию нового артиллерийского боеприпаса в конце XIX века. Идея офицера британской армии заключалась в том, чтобы соединить в новом оружии – два вида уже известных снарядов – бомбу и картечь. Первый боеприпас представлял собой полое ядро, начиненное порохом, и обладающее запальной трубкой. Второй – представлял собой набор металлических поражающих элементов, которые помещались в мешок, либо на поздних этапах развития в картонную, металлическую упаковку цилиндрической формы. Идея Шрапнеля была в объединении поражающей способности двух этих боеприпасов, от бомбы он хотел заимствовать радиус поражения и мощность взрыва, а от картечи убойный эффект поражения открыто расположенной пехоты и конницы противника.

Местом рождения шрапнели можно назвать Гибралтар, куда лейтенант британской королевской артиллерии Генри Шрапнель получил назначение в 1787 году. Здесь изобретатель не просто нес службу, но и серьезно изучал опыт Большой осады Гибралтара (1779-1783 годы), главным образом применение противоборствующими сторонами артиллерии. Уже через полгода после прибытия в крепость лейтенант продемонстрировал командиру британского гарнизона свое детище. Датой первого эксперимента с использованием шрапнели считается 21 декабря 1787 года. В качестве орудия использовалась 8-дюймовая мортира, которую зарядили полым ядром, внутри которого помещалось примерно 200 мушкетных пуль и необходимый для взрыва порох. Стреляли из крепости в сторону моря с возвышенности высотой примерно в 180 метров над уровнем воды. Эксперимент был признан успешным, новый боеприпас разорвался примерно за полсекунды до встречи с водной поверхностью, вода буквально закипела от попадания сотен пуль. На присутствующих офицеров, в том числе генерал-майора О`Хара, испытания произвели хорошее впечатление, но взять реализацию проекта под свой личный патронаж командир гарнизона Гибралтара не решился.

Шрапнель: снаряд, изменивший артиллерию

Картечная граната Шрапнеля

В итоге в 1795 году Генри Шрапнель вернулся на Британские острова с идеями, результатами проведенных испытаний, но без самого боеприпаса и перспектив на его производство. Уже в звании капитана он не отказался от своей идеи и занялся «любимым делом изобретателей» – активной перепиской со всевозможными чиновниками. Продолжая совершенствовать новый боеприпас Генри Шрапнель подготовил несколько докладов в Комиссию артиллерийского совета. Здесь его бумаги лежали без движения несколько лет, после чего изобретателю пришел отказ в поддержке работ. Однако сдаваться Шрапнель не собирался и в буквальном смысле забрасывал комиссию своими посланиями и предложениями, все-таки артиллерийский офицер знал толк в проведении хорошей артподготовки. В итоге в июне 1803 года бюрократический британский монстр пал под атаками настойчивого офицера, на его послания был получен положительный отзыв. Несмотря на тот факт, что на тот момент не до конца была урегулирована проблема с преждевременной детонацией боеприпаса, результаты проведенных в Англии испытаний признавались удачными и обнадеживающими. Новый артиллерийский снаряд вошел в утвержденный перечень боеприпасов для британских полевых войск, а сам Генри Шрапнель 1 ноября 1803 года продвинулся по службе, получив звание майора артиллерии.

Предложенная офицером Генри Шрапнелем картечная граната была выполнена в виде полой прочной сферы, внутри которой располагался заряд пороха, а также пули. Главной особенностью предложенной изобретателем гранаты было отверстие в корпусе, в которое помещалась запальная трубка. Запальная трубка выполнялась из дерева и вмещала в себя некоторое количество пороха. Такая трубка служила одновременно замедлителем и запалом. При выстреле из орудия еще при нахождении в канале ствола в запальной трубке воспламенялся порох. Постепенно, пока снаряд летел к своей цели, порох прогорал, как только он выгорал весь, огонь подбирался к пороховому заряду, который располагался в полом корпусе самой гранаты, что вело к взрыву снаряда. Эффект от такого взрыва легко себе представить, он приводил к разрушению корпуса гранаты, который в виде осколков вместе с пулями разлетался в стороны, поражая пехоту и конницу неприятеля. Особенностью нового снаряда было то, что длину запальной трубки можно было регулировать самим артиллеристам еще до выстрела. Благодаря такому решению можно было с приемлемым на тот момент времени уровнем точности добиться взрыва гранаты в желаемое время и в желаемом месте.

Шрапнель: снаряд, изменивший артиллерию

Атака бригады легкой кавалерии под огнем русской артиллерии

Детище Генри Шрапнеля было впервые испытано в реальных боевых условиях 30 апреля 1804 года. Дебют нового снаряда пришелся на атаку на форт Новый Амстердам, расположенный на территории Голландской Гвианы (Суринам). Майор Уильям Уилсон, который в том бою руководил действиями английской артиллерии, позднее писал, что эффект от применения новых шрапнельных снарядов был потрясающим. Гарнизон Нового Амстердама решил капитулировать уже после второго залпа, голландцы были поражены тем, что они несут потери от попадания мушкетных пуль на столь большом удалении от противника. Здесь следует отметить, что гладкоствольные орудия той эпохи могли эффективно стрелять картечью на дальность 300-400 метров, в то время как ядра летели на расстояние до 1200 метров, это же было справедливо для гладкоствольных ружей, дальность стрельбы которых ограничивалась 300 метрами. В том же 1804 году Шрапнель был произведен в подполковники, в дальнейшем этот артиллерийский офицер и изобретатель успешно дослужился до звания генерал и даже получил денежное содержание от британского правительства в размере 1200 фунтов в год (очень серьезная на тот момент денежная сумма), что также свидетельствует о признании его заслуг. А шрапнель получала все большее распространение. В январе 1806 года новые боеприпасы несли смерть и ужас противникам англичан на юге Африки, где империя, над которой никогда не заходило солнце, восстанавливала свой контроль над Капской колонией, после новый снаряд использовался в Индии, а в июле 1806 года и в сражении при Майде. Новый артиллерийский боеприпас достаточно быстро занял свое место под солнцем и с каждым годом все чаще использовался в боях по всему миру.

Жми «Нравится» и получай только лучшие посты в Facebook ↓
Понравилось? Поделись с друзьями:
Загрузка...
Adblock
detector