Операция «Крестоносец»

18 ноября 1941 года британское командование решило выбить силы Оси – немецкие и итальянские армии – из Северной Африки: стартовала операция «Крестоносец», подразумевавшая резкий и сокрушительный удар танковых...

18 ноября 1941 года британское командование решило выбить силы Оси – немецкие и итальянские армии – из Северной Африки: стартовала операция «Крестоносец», подразумевавшая резкий и сокрушительный удар танковых частей. Немецкий генерал Роммель, так и не получивший из Германии серьезного подкрепления, готовился держать оборону. Он грозился захватить не только долину Нила, но и стратегически важный Суэцкий канал.

Зимой 1941 года основные события Второй мировой войны, очевидно, разворачивались на восточном фронте, где немцы сражались с Красной армией. Впрочем, у них, естественно, оставались и другие стратегические задачи. Одной из них было удержание под своим контролем Северной Африки с последующим захватом важнейшего Суэцкого канала. Именно поэтому британский премьер-министр Уинстон Черчилль считал битву за Средней Восток второй по важности — ей уступала только оборона самой Великобритании.

«Размах военных усилий, связанных с борьбой в Пустыне, не следует недооценивать. Личное вмешательство двух главнокомандующих было столь же властным и решающим, а ставки с обеих сторон столь же высокими, как и в былые времена», — напишет позже в своей книге «Вторая мировая война» сам британский премьер.

Операция «Крестоносец»

Подготовка к операции «Крестоносец». 

Операция «Крестоносец» — в Британии её, соответственно, называют «Crusader» — началась 18 ноября 1941 года. Ключевой задачей британских войск было наступление на историческую территорию Киренаика — эта земля располагается сегодня на северо-востоке Ливии. По плану Черчилля, немцы должны были отступить на запад — в Триполитанию. Полным успехом кампании считался бы захват Триполитании.

Перед началом наступления английские войска доукомплектовали, солдатам вручили новое оружие, а также доставили в Африку боевую технику — всего 8-я армия (раньше её называли армия «Нил») насчитывала свыше 700 танков, при том, что у противника в распоряжении их было едва более 300. Впрочем, у немецкого генерала Роммеля было своё преимущество — у него на вооружении были новые противотанковые пушки, пробивная способность которых значительно превосходила снаряжение противника. Между тем, в количественном отношении страны Оси проигрывали и в воздухе — самолетов у англичан было вдвое больше.

Операция «Крестоносец»

Генерал Роммель вместе с итальянскими военачальниками в Африке. 

К моменту начала операции «Крестоносец» немецкие и итальянские войска уже в течение полугода безуспешно вели осаду города Тобрук — стратегически важного порта для британской армии. Уже через десять дней после начала операции «Крестоносец» англичанам удалось одержать важную победу — 27 ноября они сняли осаду Тобрука и городской гарнизон смог присоединиться к армии. В ходе битвы за Тобрук группировка Оси потеряла большое количество танков: больше всего пострадал немецкий танковый корпус «Африка».

В целом, исход операции решился как раз в десять дней: за это время британцы — не без серьезных потерь — успели нанести несколько чувствительных поражений силам Оси. Дело в том, что Роммель недооценил подготовку противника. В частности, он писал: «Что толку от того, что у вас два танка против одного моего, если вы рассредоточиваете их, позволяя тем самым уничтожать по отдельности? Вы подставили мне под удар три бригады одну за другой».

Операция «Крестоносец»

Британские танки пересекают пустыню в конце ноября 1941 года. 

Впрочем, генерал Роммель просчитался: пока он совершал откровенно рискованный рейд по британским тылам, английские войска смогли взять Тобрук. Силы немцев и итальянцев оказались разделены: несмотря на все попытки прорвать фронт, ослабленным дивизиям Оси вскоре пришлось начать отступление на запад — туда, где их ждали заранее укреплённые позиции.

К середине декабря британские войска осадили другой важнейший порт в Ливии — Бардию. При этом атака велась не только сухопутными войсками и танками: им также помогал флот и авиация. «Редко когда взаимосвязь военных операций на море, на суше и в воздухе проявлялась в столь яркой форме, как во время событий этих нескольких месяцев», — напишет в своей книге «Вторая мировая война» Черчилль. Спустя месяц итальянской армии, защищавшей город, пришлось капитулировать.

Операция «Крестоносец»

Индийские подразделения британской армии. 

Уже в начале следующего — 1942 года — английские солдаты отбросили противника ещё дальше. Операция «Крестоносец», продолжавшаяся два месяца, фактически закончилась — её итогом стало то, что британцы овладели всей Киренаикой, отодвинув линию фронта от Суэцкого канала на 800 километров. Британские войска в ходе столкновений потеряли почти 18 тысяч человек и почти 300 танков, а силы Оси — более 30 тысяч человек и тоже порядка 300 танков. В то же время успешная операция была важна и потому, что она разрушила миф, согласно которому генерал Роммель был непобедимым и никогда не допускающим ошибок военачальником.

«Вся эта операция продемонстрировала необходимость осторожности и тщательной оценки разведывательных данных, предшествующей принятию одним человеком решения об участии бронетанковых сил в крупном сражении», — констатирует генерал-майор танковых войск вермахта Фридрих Меллентин.

Операция «Крестоносец»

Генерал Роммель планирует новое наступление в 1942 году. 

Тем не менее, это был далеко не последний виток войны в Северной Африке. Роммель хоть и был обескровлен, но не признал полного поражения. Его донесения в немецком командовании восприняли крайне серьёзно и даже перекинули в Ливию войска с восточного фронта. Битве за Киренаику суждено было начаться вновь.

автор: Иван Штейнерт

источник: diletant.media

Жми «Нравится» и получай только лучшие посты в Facebook ↓
Понравилось? Поделись с друзьями:
Загрузка...
Adblock detector