Богатейший женоненавистник мира, охмурённый русской княгиней

Сегодня имя Сесила Родса проклято в Южной Африке. Разрушены многочисленные памятники человеку, которого считают создателем апартеида. Северная и Южная Родезии, названные в его честь, давно стали Замбией и...

Сегодня имя Сесила Родса проклято в Южной Африке. Разрушены многочисленные памятники человеку, которого считают создателем апартеида. Северная и Южная Родезии, названные в его честь, давно стали Замбией и Зимбабве. Даже в Оксфордском университете, который Родс закончил и на который щедро жертвовал, статую этого спонсора регулярно забрасывают фекалиями африканские студенты. При этом, Редьярд Киплинг называл Родса «величайшим человеком из ныне живущих на земном шаре», а Артур Конан Дойль считал его «посланцем небес». Так кто же такой Сесил Родс?

Богатейший женоненавистник мира, охмурённый русской княгиней

Сесил Родс в детстве. 

Сесил родился в 1853 году в семье англиканского священника Френсиса Родса, служившего в деревенской глуши английского Хертфордшира. Мальчик рос хилым, он даже не смог посещать деревенскую школу и учился на дому. К 18 годам у него начались серьезные проблемы с легкими. Врачи подозревали астму или туберкулез и настоятельно советовали сменить климат. В 1870 году Сесил вместе со старшим братом Гербертом отправился в Южную Африку. Они собирались выращивать хлопок на плодородных землях Капской колонии. Действительность разочаровала братьев: выделенный им участок земли оказался засушлив и совершенно не подходил для хлопковой плантации. Семейное предприятие провалилось.

Братья решили заработать на другом продукте щедрой африканской земли — на алмазах. Первое сырье для бриллиантов было найдено в окрестностях поселка Кимберли всего несколько лет до того, и алмазная лихорадка пока еще не приобрела острой формы. Родсам повезло — они скупили несколько участков, под которыми обнаружились алмазные трубки. Вырученные за первые камни деньги были удачно пущены в оборот, и к середине 1870-х годов молодой Сесил Родс и его партнеры уже контролировали почти всю добычу алмазов в окрестностях Кимберли.

Богатейший женоненавистник мира, охмурённый русской княгиней

Алмазная лихорадка в Кимберли. 

От южноафриканских дел Сесил отвлекался лишь пару раз, возвращаясь в Англию для продолжения образования. В Оксфорде он не только получил степень магистра, но и пропитался великой идеей всемирного владычества Великобритании. Теперь им владела не только жажда денег, но и стремление постоянно расширять границы английских колониальных владений. У Родса были грандиозные планы перепоясать всю Африку широкой полосой непрерывных британских колоний от Кейптауна до Александрии. Впрочем, только Черным континентом его планы не ограничивались: «Расширение — это все! Мир почти поделен… Жаль, что я не могу добраться до звезд! Я бы аннексировал даже планеты, включив их в могучую систему Британской империи…» Правда, в своем завещании, составленном в 1877 году, 24-летний Родс был более приземлен, но не менее всеобъемлющ. Он верил в «британскую колонизацию всей Южной Америки, захват всей Африки, побережий Китая и Японии, а также в возврат Соединённых Штатов под скипетр английского монарха как неотъемлемой части Британской империи». Для осуществления этих планов надо было много работать, и Родс трудился, не покладая рук.

Богатейший женоненавистник мира, охмурённый русской княгиней

Карикатура на грандиозные планы Родса. Журнал «Punch». 1892. 

На его алмазных шахтах фактически на положении рабов вкалывали тысячи негров. Каждого из них после окончания трудовой смены тщательно обыскивали и выдавали дежурную порцию касторки, чтобы черномазый не унес драгоценный камушек в своем желудке. Специальные люди ежевечернее процеживали весь вышедший из шахтеров продукт, выуживая из него то, что после огранки будет сверкать в ювелирных украшениях европейских и американских модниц. Добыче мешало постоянное подтопление шахт. Родс с компаньонами получили подряд на осушение мест добычи и смогли добраться до глубин, где отыскали новые алмазные трубки.

Добыча драгоценных камней оставалась главным источником доходов Сесила Родса. Основанная в 1888 году компания «De Beers», до сих пор продающая алмазы, быстро стала приносить миллионные доходы. В то же время Родс не упускал возможности диверсифицировать свой бизнес. Когда южноафриканские виноградники стали жертвой стай насекомых, он скупил по дешевке поля у разорившихся фермеров и начал выращивать фрукты. Благодаря инвестициям Родса из Кейптауна в Англию двинулись первые в мире плавучие рефрижераторы, в морозильных камерах которых доставлялись на стол лондонских гурманов свежие экзотические фрукты.

К середине 1880-х под контролем Родса, которому едва исполнилось 30 лет, была уже чуть ли не вся экономика Капской колонии. Он стал жадно поглядывать на север, в Бечуаналенд, где в землях племени ндебеле европейские геологи подозревали богатые залежи золота. В 1888 году Родс заключил с вождем Лобенгулой договор об основании шахт в землях ндебеле. Когда золото было обнаружено, Лобенгулу убили, а большинство его подданных заставили работать на шахтах. Земли ндебеле стали называться Родезией в честь Родса.

Богатейший женоненавистник мира, охмурённый русской княгиней

Сесил Родс. 

После таких достижений появление у Родса политических амбиций было вполне естественным. Еще в 1880-м он стал депутатом парламента Капской колонии, а через десять лет занял пост её премьер-министра. Теперь полной власти Сесила в Южной Африке мешала лишь досадная независимость двух государств — Трансвааля и Оранжевой Республики, в которых проживали буры — потомки первых голландских переселенцев. Глава Капской Колонии активно готовился к поглощению этих неподвластных ему территорий. В 1895 году он из личных средств профинансировал попытку государственного переворота в Трансваале. Эта авантюра закончилась пшиком, и Родс в 1896 году был вынужден подать в отставку с поста премьер-министра.

Жми «Нравится» и получай только лучшие посты в Facebook ↓
Понравилось? Поделись с друзьями:
Загрузка...
Adblock
detector