Удивительная женщина: Сьюзан Трэверс

Ливийская пустыня, дальняя застава Бир Хакейм. Пески, каменные валуны, безысходность — и больше ничего вокруг. Здесь в мае 1942 года три с половиной тысячи французских легионеров проявили исключительный...

Ливийская пустыня, дальняя застава Бир Хакейм. Пески, каменные валуны, безысходность — и больше ничего вокруг. Здесь в мае 1942 года три с половиной тысячи французских легионеров проявили исключительный героизм. Заставу осаждало многотысячное немецко-итальянское войско: её непрерывно обстреливали с земли и бомбили с воздуха. Легионеры продержались две недели.

Битва при Бир Хакейме — грандиозная осада Африканской войны. Сражение велось вдали от Европы, на другом материке, но для отчаявшихся участников разрозненного Сопротивления оно олицетворяло отвагу и несломленный дух. Безысходность и уныние, которые терзали души людей в оккупированной Франции, исчезли без следа. На смену им пришла надежда, пробудившись от долгой спячки. Немалую роль в этом сыграла британская богачка Сьюзан Трэверс.

Светская жизнь

Удивительная женщина: Сьюзан Трэверс

Сьюзан Трэверс появилась на свет в 1909 году в Англии, как говорится, «с серебряной ложкой во рту». С той самой минуты, как новорождённая малышка открыла голубые глазки, она никогда ни в чём не нуждалась. Её отец был богат, мать — ещё богаче. Любовью между супругами и не пахло — даже в лучшие времена.

Маленькую Сьюзан родители, безусловно, любили, однако внимания на неё почти не обращали. Когда отец стал адмиралом Военно-морского флота Великобритании, он принёс из казарм в семью суровую солдатскую дисциплину. В своих мемуарах Сьюзан вспоминала, что счастливей всего ей жилось у бабушки, вдали от родителей.

Вскоре семья переехала на Лазурный берег — поближе к новому месту службы отца, расположенному в Марселе. Девочка жила в благодатном средиземноморском климате южной Франции, расцветала. Повзрослев, она стала всё чаще уезжать из дома. Балы и вечеринки, зимние Альпы, уроки тенниса. В то время так жили многие представители золотой молодёжи. В биографии Сьюзен было даже участие в Уимблдонском теннисном турнире.

Гламурная, яркая жизнь набила Сьюзан оскомину. Банально, скучно. Ей хотелось приключений, секса, риска. «Я мечтала быть порочной и лихой», — признавалась она позже. Желания в нашем мире иногда сбываются сами собой. Пока Сьюзан грезила авантюрами, на севере собирались гитлеровские войска. Точно грозовая туча, несущая с собой такую опасность, о какой мадемуазель Трэверс и не мечтала.

Красный Крест

Удивительная женщина: Сьюзан Трэверс

Началась война. Вторая мировая. Сьюзан исполнилось двадцать девять. Родители вернулись в Англию, выделили дочери ежемесячное содержание, она же предпочла не покидать Канны и не менять весёлых привычек. Сьюзан превратилась в пылкую красавицу с соответствующими аппетитами. Вокруг неё роем вились ухажёры.

«Балы и шампанское, вечеринки и танцы, Вена и Будапешт — так вот я и жила, — вспоминала мадемуазель Трэверс. — Куча друзей. Куча поклонников. Не просто поклонников — любовников, если уж начистоту». Строгий и вечно недовольный ею отец как-то обозвал дочь «une fille facile» — девицей лёгкого поведения. Жизнь Сьюзан была празднично-весёлой, но совершенно бессмысленной.

В газетах сообщили о начале войны, и Сьюзан ухватилась за шанс изменить своё пустое существование. Вместе со многими современницами она начала работать волонтёром Красного Креста. Но медсестра из светской львицы вышла плохая. Игра в теннис и катание на лыжах не подготовили её к зрелищу ран и увечий. От вида крови ей становилось дурно. Сьюзан вызвалась делать то, что куда больше подходило её свободолюбивой душе – водить санитарный автомобиль.

Так она попала в Финляндию, где стала вывозить раненых с поля боя. В стране шла Зимняя война, времена были суровые, тяжёлые. Сьюзан не унывала и оттачивала своё умение водить машину в экстремальных условиях. В дальнейшем это спасло тысячи жизней.

В 1940 году французское правительство подписало перемирие с Германией, отдав ей контроль над страной. Один-единственный документ — и старая жизнь Сьюзен рухнула. Возвращаться стало некуда. Отныне Сьюзен предстояло только воевать.

Шофёр

Удивительная женщина: Сьюзан Трэверс
Отважная женщина, не сломленная войной

Франция капитулировала, а Сьюзен окольными путями пробралась в Лондон. Во французских правящих кругах больше не было единства, правительство распалось. Лишь один человек продолжал борьбу за возвращение Франции под контроль французов – генерал Шарль де Голль. Он улетел из оккупированной родины в Англию и устроил там штаб. Де Голль собрал под своим командованием тех военных, кто хранил верность идеалам свободы. Так родилась армия «Свободная Франция».

Сьюзан Трэверс отыскала в Лондоне де Голля и вызвалась помогать Сопротивлению. У «Свободной Франции» каждая пара рук была на счету, людей катастрофически не хватало, и Сьюзан сразу же поручили работу медсестры. В августе 1940 года она вместе с легионерами «Свободной Франции» отплыла в западную Африку. Легионеры представляли собой весьма разношёрстную компанию.

Сьюзан моталась по Африке всюду, где была нужна. Из Камеруна в Конго, из Судана в Эритрею. Она вытирала кровь галлонами и выполняла последние просьбы умирающих. Так продолжалось около года.

К июню 1941 года её душа вновь взмолилась о переменах. Сьюзан уже служила на Среднем Востоке, там же она попросилась в шофёры к доктору. К её удивлению, просьбу удовлетворили. Наконец жизнь заиграла волнующими красками. Когда доктор подорвался на фугасе, Сьюзан прикрепили к другому врачу.

Очень быстро о ней пошла добрая слава среди бойцов. Женщина, которая соглашалась выполнить любую задачу. Сьюзан скрежетала зубами, стискивала руль и мчала по минному полю — если оно отделяло её от места назначения. Не раз она приезжала в конечную точку маршрута на автомобиле, изрешеченном осколками.

Легионеры восхищались лихой англичанкой, которая никогда не капитулировала. Её уважительно прозвали «Ля-мисс». Триша Макфарланд говорила, что в венах Сьюзан струится жидкий лёд — она ни при каких обстоятельствах не теряет хладнокровия. А затем… 17 июня 1941 года в некоем фруктовом саду подорвался некий человек, и это происшествие навсегда изменило судьбу Сьюзан Трэверс.

Генерал

Удивительная женщина: Сьюзан Трэверс

Пьер Франсуа Кёниг

Июнь сорок первого. Сьюзан в Бейруте. Очередной разорённый сражениями город в песках. Сколько их уже было, таких городов… Сколько ещё будет? На Западном фронте — контуженная разрушительным блицкригом Британия. На востоке — Минск в руинах. Немецкий вермахт всё глубже вгрызается в советские земли. Войне не видно конца, смертям нет счёта.

Однако зверства войны, вероятно, обостряют потребность любить и быть любимой. Во всяком случае, со Сьюзен вышло именно так. Генерал «Свободной Франции» Мари-Пьер Кёниг, находясь в Бейруте, лишился шофера. Бедняга нарвался на бомбу. Кем его заменить? Разумеется, кандидатуры лучше Ля-мисс не найти. К тому времени генерал Кёниг уже завоевал себе славу достойного офицера, и шофер ему требовался не менее достойный.

Жми «Нравится» и получай только лучшие посты в Facebook ↓
Понравилось? Поделись с друзьями:
Загрузка...
Adblock detector